Posted on

Fred M. Stewart ‘The Mephisto Waltz’
(1969)

Фред Стюарт ‘Вальс Мефисто’

Майлз Клаксон с женой Поли и маленькой дочерью Эбби живут себе не слишком выразительной жизнью начинающего писателя и совладелицы небольшого магазинчика. И однажды, кажется, судьба поворачивается к Майлзу лицом — ему удается взять интервью у известного престарелого пианиста Дункана Эли. Старик, в первый момент отнесшийся к журналисту неприязненно, мгновенно растаял увидев его руки — руки прирожденного пианиста, как и у него самого. С этого момента странный старик и его красивая, но очень холодная дочь Роксана начинают обхаживать молодую семью, выспрашивать про их жизнь, дарить подарки, выпытывать даже мелочи их быта. И вскоре Эли умирает, оставив Майлзу неплохое наследство. Однако и Майлз с момента смерти старика сильно изменился — внезапно вновь вернулся к давно заброшенным занятиям музыки, при этом добиваясь поразительного прогресса, а также удивительно точно копируя манеру игры старого Дункана. Поли начинает подозревать, что старик и его дочь не просто так обхаживали их семью, и ее подозрения не были беспочвенны, а ее муж стал жертвой дьявольского (в прямом смысле этого слова) сговора…

‘Вальс Мефисто’ — дебютный роман Фреда Мустарда Стюарта (через два года экранизированный), и написан он был определенно под влиянием ‘Ребенка Розмари’. Тот же самый неторопливый повествовательный стиль, та же манера наносить удар (которых в этом романе несколько) не в конце книги, а в середине. Однако вторичность это, по сути, единственный минус этого романа, в качестве ученика Левина Стюарт справился с заданием, и его книгу читать интересно, а это самое главное. Особо напряженного действия не имеется, но постоянные мелочи, подозрения героини, несуразности поведения делают книгу достаточно увлекательной. Кульминация романа, пик напряженности, оказывается не в финале, а в конце первой и второй частей, а собственно финальный поворот уже не сильно удивляет или шокирует (хотя в конце 60-ых он может кого-нибудь и удивлял). Практически ее можно посоветовать всем, кто был доволен ‘Ребенком Розмари’, и наоборот, кого книга Левина разочаровала этот роман читать не стоит. Очень похожие и по стилю, и по тематике, и даже по качеству ‘Вальс Мефисто’ не слишком сильно уступает шедевру Айры.